跨境电商卖家数十亿血汗钱如何稳住?—产品涉侵权并遭遇美国GBC等律所的法律诉讼

前言

2017 年以来,美国部分律师对亚马逊、速卖通、阿里国际、eBay、wish、独立站等美国电商平台上的部分中国商家进行恶意诉讼,下发TRO(Temporary Restraining Order)临时禁止令,冻结电商平台账户资金,并利用美国相关法律规定来规避《海牙送达公约》的送达规则,以达到在商家未充分知悉的情况下取得缺席判决的效果,进而划扣店铺资金,收割跨境电商卖家们的血汗钱。

随着跨境电商的不断发展,侵权案件也屡见不鲜,一方面的确是由于部分电商卖家的警惕性不高所致,更应该注意的是另一方面律所对各大跨境商品的压制,特别是美国律所对此方面的严酷打压。以GBC律所为代表,其他律所紧随其后,一轮又一轮对中国卖家进行诉讼,由于中国卖家知识产权意识不强,且体量又大,经常成为这些律师事务所的“肥肉”。美国律所仅仅通过起诉侵权商品的卖家,所获得的利润就不可小觑,从数据来看:

GBC官网显示,2020年的商标诉讼,针对了2.2万个电商卖家,其中独立电商网站多达5900多个。据第三方信息透露,GBC律所在2020年营收近10亿美元,折合人民币超过60亿元,接近安克( 93.53亿人民币)等中国一线大卖家!

面对如此残酷的跨境电商规则,卖家如果想持续发展,稳住自己手中的血汗钱,要做的不仅仅是恪守本职,排查所售产品是否侵权,更需要时刻关注案件进展,多方面了解跨境电商圈的信息,这样才能尽早规避风险,避免成为美国律所的新一代“肥肉”!

下面小编为您将详细介绍目前跨境电商侵权诉讼的基本情况、卖家困境、应对诉讼的方案以及如何查询自身案件状态和进度,做到遇事不慌不乱!

 

侵权诉讼的基本情况

“品牌侵权”一直是跨境电商卖家运营的高危雷区。特别是在旺季到来的风口,更是美国律所打着“维权”名号的战场,每一个案件都致使几百上千名侵权卖家叫苦不堪。

  • 品牌委托的诉讼模式。侵权类诉讼的模式主要为,受各大品牌委托,下方美国律所/律师就相关知识产权案件收集证据(包括是查看产品详情截图,使用买手号购买商品钓鱼取证等),随后在美国法院进行大规模诉讼。

部分律所/律师名单包括:

GBC(Greer Burns & Crain Ltd)

HSP(Hughes Socol Piers Resnick & Dym, Ltd.)

Keith A. Vogt

David Gulbransen

DBL(Dunlap Bennett & Ludwig, PLLC)

AMS(AM Sullivan Law, LLC)

ESP(Epstein Drangel LLP)

SMG(Stephen M. Gaffigan, P.A.)

 

  • 同时“放箭”的敛财方式。这些律所的敛财手段十分简单,多数情况下,发起诉讼是品牌方和律所之间的一次狂欢。这些律所通常会一次性起诉几百上千个卖家,如果有人联系谈判处理,就跟对方达成和解,快速敛财;如果有人请美国律师发起诉讼,则与其对簿公堂。如果没有应对,等到21天应诉期限到了,就可随时向法院申请缺席判决,判赔每位卖家10万美金不等,这样被告的账户冻结的资金就会判给起诉方。
  • 爬虫抓数据的批量操作。由于美国的起诉成本很低,因此大部分律所使用软件批量操作。如一次性起诉1000卖家,每个和解金经常不低于2000美元, 只要一次起诉,这些律所可能收入大几百万美元。所以,这些律所往往能够大发横财。据第三方信息透露,GBC律所在仅2020年营收近10亿美元,折合人民币超过60亿元,接近安克Anker( 93.53亿人民币)等中国一线大卖家。

 

卖家的困境

跨境侵权案件不断发生,越来越多的卖家朋友遭受其害,明明是遵纪守法的好公民,却不知不觉中就被卷入到侵权案件之后,导致资金账号被冻结,不得不得下架停售。

而美国律所针对中国卖家发起的诉讼一轮又一轮,将侵权卖家一步一步引入无底深渊,卖家们的困境:

  • 很多卖家都是第一次经历,面对跨国的法律诉讼案件,束手无策,无比慌乱,
  • 账户资金被冻结,导致现金流不充足,店铺暂停业务无法进一步开展(个别卖家唯一的店铺被冻结)
  • 法律文书上21天的期限,时间非常紧迫
  • 自行联系并聘请美国当地律师困难重重,比如:语言沟通问题、信任问题、诉讼几乎按小时计费,总费用无法估量等

面对这些困难,卖家们又该如何办?但最终仍旧需要处理诉讼案件,否则就需要放弃店铺和店铺资金。

那么,想尽可能高效且稳妥的处理跨境侵权法律案件,减少损失(时间和金钱方面),选择合适的案件处理渠道、诉讼/和解律师,则是非常重要的,当然无论哪种方式处理,都需要提前知晓案件的进展(临时禁令/初步禁令/缺席动议/缺席判决等节点状态),这是至关重要的,注意:如果案件已经缺席判决,可能最终损失是巨大的。

 

案件状态和进度的查询方法

我们可以在微信里面搜索“麦家支持”公众号进行查询。可点击导航栏的“案件查询”按钮免费自助查询,注册后输入自己的案件号即可查您美国案件案件状态/最新进展:是否缺席判决以及其他卖家和解/应诉/反诉/案件撤诉情况【数据来源:实时同步美国司法案件系统数据】,查询结果如图:

跨境电商卖家数十亿血汗钱如何稳住?—产品涉侵权并遭遇美国GBC等律所的法律诉讼

(为方便卖家免费自助查询,下方附有“麦家支持”微信公众号二维码)

跨境电商卖家数十亿血汗钱如何稳住?—产品涉侵权并遭遇美国GBC等律所的法律诉讼

卖家们自行了解这些信息,或从美国律师付费获取案件信息,再结合自身侵权冻结情况,经综合分析后再选择最优的处理方式(和解/诉讼/反诉)。

最终的目的,我们相信都是为了如何快速且低成本处理跨国诉讼案件,恢复店铺的经营。

 

知识点:美国律所发起诉讼的送达程序

首先,关于美国诉讼的送达程序问题,一般情况下,美国民事诉讼都需要遵守《海牙送达公约》,但美国相关法律规定了知识产权案件在特定情况下可以采取其他方式送达并视为同等送达。送达的文书种类包括传票、判决书、裁定书等等。同时,之所以被选择的往往是美国伊利诺伊州北区法院(IL),是因为该法院存在大量允许以其他方式如电子邮件送达的案例。从美国司法制度来看,法院是有权以其他方式送达的。

其次,如果被告方认为以其他方式送达不合理,需要聘请美国律师向法院提出相关意见,包括以其他方式送达的理由不充分、受理法院无管辖权等。否则,在传票发出后的21天后,法院将视为被告拒不参加诉讼。案件一般会走过这些流程:由原告申请TRO(Temporary Restraining Order)临时禁令延长动议>原告律师提交PIO(Preliminary Injunction Order)初步禁止令也称永久禁令动议>原告提缺席动议,并由法院做出缺席判决。这里针对每个被告卖家,其判决金额多在10万美金及以上。依据该缺席判决,原告律师可以申请亚马逊等电商平台将被告商家账户的款项进行划扣。

 

跨境TRO侵权案件的应对策略

 

当商家和平台收到由法院发出的TRO通知时,TRO往往会要求平台作为第三方平台对商家的账户进行限制处理,此时商家需要采取行动积极回应,以便商家与原告方协商和/或判决结果作出合理处理。在时间方面,原告方不延长TRO时效的情况下一般在TRO到期前5-10天原告方会递交资料给法院申请初步禁令(具体时间根据案件进展)。很多案件的缺席时间基本上是在PIO来1个月左右便会判缺席,具体看原告方的进度。所以算下来的时间就很紧迫。一旦缺席,有可能导致裁定的金额高于商家原本可能与原告达成和解的金额。如果法院对商户做出了缺席判决,依据法律规定,平台可能永久冻结账户,及/或向原告转移商户账户中包含的所有资金。(阿里系平台除外,阿里系平台只冻结当前的账户资金,后续的销售资金可提现)。

 

应诉的详细方案

 

正面应诉——聘请拥有当前州执业权限的美国律师进行诉讼

综合以往经验,我们建议被告商家积极应诉,维护自身相关权益,否则将无法抑制部分美国律师对中国商家的滥诉之风,以至于这部分美国律师会一直利用此漏洞侵犯中国商家的利益。此外,根据一贯以来与美国律师合作的经验,我们粗略估计,要聘请一位负责任的美国律师代表应诉,需要花费将几千美金至数万美金的律师费,时间从十多天到几个月不等。

 

当然并不是所有案件都是真实侵权,这里一般会存在被误告的商家,分析案件及自身情况并基于以往诉讼反诉案例,选择应诉并向原告索取店铺冻结期间的损失,最终还能因“侵权”而获得赔偿金,这也是完全可行的。

 

其他应对策略

第一,国内商家大规模被恶意诉讼的情况下,可以考虑众多卖家联合与亚马逊等平台进行沟通。同样作为美国的电商平台,同样是平台上大量商户被恶意诉讼,Wish曾在 2019 年 10 月与 2019 年 12 月聘请美国律所,正式就 HSP(Hughes Socol Piers Resnick & Dym, Ltd.)律所起诉事项进行应诉,并均取得了一定的效果。因此,这也是一种可能的维权方式。

第二,对和解金额进行谈判。如果商家账户内的金额不大,但又并不想放弃该账户,那么可以考虑与对方庭外谈判和解。一般案件中,对方提出的和解金额是商家账户中剩余款项的 30%-70%左右,根据以往处理的案件统计,经过国内外律师的谈判,部分案件能把和解赔偿金额比例降至冻结之时金额的5%-20%。

写在最后,卖家遇到跨境侵权法律案件,千万千万不要忽略,一定要第一时间审查并与平台核实,查找资料并找到专业的服务机构。因当前侵权诉讼案件会持续进展中,越靠后越对您不利,如果已经缺席并划扣了店铺资金,那么就为时已晚,店铺可能被永久关闭,损失惨重。

期望卖家朋友永远不要遭遇此类法律诉讼案件,如果遇到,找对处理方式便能有效降低损失。

谢谢您的阅读,以上

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